Je suis de retour, pour vous jouer un mauvais tour !

Salutations les aminches,

Punk is not dead et moi non plus ! Voilà 8 mois que je n’ai rien posté sur ce blog, presque la durée d’une grossesse et pourtant, je n’ai accouché de rien du tout…. Comme d’habitude, flemmardise, hibernation, divers atermoiements et mon addiction aux jeux en ligne sont à mettre au banc des accusés (Hearthstone, Diablo, je vous hais !!!) shame on me et tutti quanti. 😉

Alors quoi de neuf pour ce déterrage de blog en bonne et due forme ? Du classique mes bons amis, du classique, car c’est dans les vieux pots qu’on fait les meilleures soupes ! Donc, au menu du jour, un rapide passage en revue de mes derniers arrivages pour Dust Warfare et un petit rapport de bataille. Logiquement, si je me sors les doigts de là où ils sont encore coincés, je devrais pouvoir proposer d’autres choses dans les semaines à venir, du moins si la sortie de l’extension Reaper of Souls pour Diablo m’en laisse le temps ! ^_^!

Dust Warfare, ça existe encore ?

Oui, même s’il est parfois permis de douter de la chose. En effet, la transition entre FFG et Battlefront pour la distribution des deux gammes Dust Tactics et Dust Warfare a été plus compliquée que prévue. Retards à la pelle dans les sorties, communication bancale, difficulté à se projeter dans le futur, autant d’éléments qui ont abouti à une certaine inquiétude chez les joueurs, moi y compris.

Certes, avec tout ce qui existe déjà dans les trois factions, cela ne devrait pas nous emêcher de jouer. Oui, mais voilà, nous sommes aussi des acheteurs compulsifs et le fait de ne pas pouvoir accéder dans les temps annoncés aux nouveautés déclenche une frustration réelle (faudrait d’ailleurs que je me penche un jour plus sérieusement sur cette forme d’addiction à la nouveauté/consommation car symptomatique de notre société, elle parasite considérablement notre bien-être en tant que joueur).

Alors, Dust Tactics et Warfare sont-ils moribonds ? Doit-on commencer à envisager l’arrêt à court terme des deux gammes ? Non, du moins pas dans l’immédiat :
– du côté de Dust Tactics, la version 2.0 est désormais sur les rails. Livrée dans les trois starter packs, elle est déjà en partie consultable dans sa version de démarrage et devrait être bientôt disponible en version avancée plus complète.
– quant à Dust Warfare, l’extension Achilles a été gratuitement mise à disposition des joueurs en Février par Battlefront sous la forme d’un pdf (téléchargeable sur leur site) que je suis d’ailleurs en train de traduire. Des packs de cartes avec les stats des unités déjà sorties et des boîtes de marqueurs pour les différents états des unités en jeu sont attendus dans les semaines à venir.
– enfin, une convention autour des deux gammes doit se tenir dans quelques jours aux USA : c’est le Dust World Expo du 14 au 16 mars 2014. A cette occasion, Paolo Parente nous promet moult révélations sur les sorties à venir, notamment des visuels des unités des différentes factions sur le futur théâtre d’opération : l’Afrique du Nord.

On pourrait donc dire que l’on panique à tort au vu de tout cela, mais chat échaudé craint l’eau froide comme dirait l’autre et ce n’est pas la première fois que les annonces de Dust Studio ne sont pas suivies d’effet : par exemple, la boîte d’armée pour le corps expéditionnaire allemand en Afrique du Nord – NDAK dans le jeu – annoncée l’été dernier pour une sortie en décembre 2013, n’est toujours pas dans les starting blocks à l’heure où j’écris ces mots… Ce n’est certes pas bien grave, mais cela n’est pas bon pour la confiance entre un éditeur et ses joueurs. Rajoutez à cela les problèmes de distribution, prévisibles pendant la période de transition entre les deux distributeurs, mais sans doute sous-estimés par Dust Studio ; ainsi que la rumeur persistante au sujet de Dust Warfare – rappelons-le, ce n’est pas le bébé de Dust Studio mais de FFG – et de sa possible fusion avec le système de Dust Tactics, chose qui ne serait pas sans fâcher les joueurs des deux gammes ! ^_^

Donc wait and see, mais il vaut mieux que Dust Studio et Battlefront évitent de se craquer cette année, au risque sinon de perdre le gros de leur commuanuté et de planter leur jeu.

Heureusement, il y a Find…. euh les figs !

La qualité des figs, c’est ce qui sauve Dust Studio et fait que les joueurs grognent, ronchonnent et rongent certes leur frein, mais n’ont pas encore claqué la porte (quoique certains l’aient déjà fait à mon plus grand regret…Restez les gars, on a besoin de vous !!!). Et les dernières sorties, même reportées maintes fois, confirment le savoir-faire de Dust Studio, particulièrement en version premium. Il est clair que plus ça va, plus la peinture des figurines premium s’améliore. Je vous l’avais certes déjà fait remarqué, mais cela continue à s’accentuer et je suis franchement bluffé par certaines d’entre elles.

Au registre des arrivées récentes dans mes armées, les Sturmaffe : des gorilles sous amphé, équipés de marteau-piqueurs dédiés à l’ouverture des plus gros blindés et de flammfaust taillés pour faire mal à tout ce qui passe ! On aime ou on n’aime pas le choix des couleurs pour le leader en blanc, mais ils n’en restent pas moins superbes pour des figurines pré-peintes.

Dust Warfare - Sturmaffe Axis

« Les gorilles, vous les aimiez déjà à mains nues ?
Vous les adorerez au marteau-piqueur ! »

Et que dire des Steel Guards pour le SSU ? Des vétérans grièvement blessé au combat, qui en redemandent et à qui on a répondu positivement en leur fournissant des exo-armures qui ne laisseraient pas de marbre le plus vénérable des dreadnoughts 😉 Extrêmement résistants – ce sont les premières unités d’infanterie R4 non-héroïques du jeu – ce sont des monstres au look franchement excellent. Bon, il est clair que Paolo n’a pas fait que lorgner sur les anciennes Kolossus en Red Block d’AT-43 ^_^, mais le niveau et la qualité des détails sont bien plus convaincants que leurs vénérables ancêtres.

Dust Warfare - Steel Guards  SSU

Photo de famille des Steel Guards : à gauche les snipers, au centre l’escouade de commandement, à droite les bourrins d’assaut !
Vi,je sais, c’est pas le genre de famille qu’on aime avoir pour voisins ! ^_^

Dans mes derniers arrivages également, les deux premiers R5 alliés, le Six Shooters et le Bulldog. J’avoue que je n’étais pas franchement emballé par leur design au début et ils ne seront jamais mes véhicules préférés de la gamme : leur design clairement inspiré des chiens de race Bulldog comme Spike (si, si, vous vous souvenez, le gros chien qui fait toujours des misère à Tom dans les classiques de la Warner) est assez osé, original, mais trop carré à mon goût. Toutefois, là encore, entre les photos et la réalité, il y a une différence : leur forme rectangulaire passe nettement mieux irl et l’on s’y habitue finalement assez bien. Sans compter sur leur intérêt en jeu : je pense donc qu’ils seront à terme de toutes mes parties en Alliés 😉

Dust Warfare - R5 Alliés - R5 Allies

Spike en double exemplaire ? Mieux vaut les laisser finir lorsqu’ils on décidé de se soulager sur la jambe de ton pantalon ! ^_^

Enfin, cerise sur le gâteau : Snow Linx, le blindé personnel de Miss Sigrid von Thaler sur le théâtre d’opération de Zverograd. C’est certes la troisième version de ce blindé – basé sur un châssis de Jagdluther – mais sa mise en scène dans ce modèle spécial est tout simplement magnifique. Seule ombre au tableau, le visage de Sigrid elle-même, qui n’est pas très convaincant, ses traits n’ayant plus grand chose à voir avec les premières versions de cette héroïne emblématique de l’Axe. Quant à son efficacité en jeu, rien à redire : c’est un tueur de tank et il excelle en la matière.

Dust Warfare - Snow Linx Axis

« Hé, Sigrid ! Pourquoi t’as une sale tête ?
– Maul zu ! Je ne suis pas du matin, c’est tout ! »

Dust Warfare - Snow Linx no scene Axis

Comme d’habitude, dans leur version élite, le blindé et la figurine sont aimantés et détachables du socle. L’occasion d’admirer la sale tête de Miss von Thaler de plus près 😉

Et ce rapport de bataille ? Ca arrive ?

Oui, monsieur ! Le voilà monsieur ! Sur un plateau monsieur !

Alors, avec l’ami Ranga, nous avons livré bataille en Axe vs Alliés avec 555 points de chaque côté. C’était l’occasion pour moi de tester les dernières nouveautés apportées par l’extension Achilles :
– les nouveaux schémas de sections blindées, ce qui nous a permis d’aligner pas mal de véhicules (6 pour moi en Alliés et 5 pour Ranga en Axe)
– quelques unes des dernières unités présentées dans l’extension, dont le R5 Six Shooter côté Alliés

Je vous mets les listes d’armée ci-dessous, uniquement à titre indicatif car elles sont tout sauf optimisées, elles sont avant tout conçues pour le fun et pour aligner du blindé ! A noter, on a joué lourd des deux côtés, avec très peu d’infanterie standard, essentiellement des exo-armures R3.

Axis (555/555)

– Héros :
Hauptman Klaus von Richthofen (28)

– Section blindée (275)
Amélioration : Lightning War (10)
Commandement de section : Generalmajor Sigrid von Thaler (30 – Héros)
1ère Section : MPW II-B « Ludwig » (40)
2ème Section : MPW II-B « Ludwig » (40)
3ème Section : Jagdluther « Snowlinx » (55)
4ème Section : MPW III-A « Wotan » (55 avec amélioration)
Support : Horten Ho-357 Fledermaus VII « Der Blitz » (50)

– Section lourde (165)
Amélioration : Lightning War (10)
Commandement de section : Heavy Kommandotrupp (35)
1ère Section : Heavy Flak Grenadiers (26)
2ème Section : Heavy Laser Grenadiers (35)
+ High Visibility Lasers (2)
3ème Section : Heavy Recon Grenadiers (30)
4ème Section : Laser-Jagdgrenadiere (25)
+ High Visibility Lasers (2)

– Section spéciale – Gorilles (88)
Commandement de section : (24 – Héros)
1ère Section: « Sturmaffe » Blutkreuz Korps Kampfaffen Pionere Squad (40)
2ème Section: Axis Gorillas (24)

Alliés ( 555/ 555 )

– Section blindée (313)
Amélioration : Air Drop (5)
Commandement de section : « The Boss » Ranger Command Squad (25)
1ère Section : MCW M2-C « Pounder » (40)
2ème Section : MCW M3-D « Cobra » (35)
3ème Section : HDW M5-A « The Six Shooter » (60)
4ème Section : HAW M6-A « Punisher » (100)
Support : P-48C « Bellowing Bertie » (45)
Support : « 13 Foxtrot » Observer Team (8)

Section d’élite (182)
Commandement de section : Rhino (22 – Héros)
1ère Section : « The Hammers » Heavy Ranger Assault Squad (28)
2ème Section : « Grim Reapers » Heavy Ranger Attack Squad (30)
3ème Section : « Grim Reapers » Heavy Ranger Attack Squad (30)
4ème Section : « Tank Busters » Heavy Ranger Tank Hunter Squad (35)
Support : « Leathernecks » USMC Heavy Mortar Team (17)
Support : LAW M1-A « Wildfire » (20)

Section spéciale – British Paratroops (56)
Command Section: Action Jackson (24 – Héros)
1ère Section: « Red Devils » British Paratroops (32)

Deux listes à peu près équilibrées sur le papier : pas mal de lasers du côté de l’Axe, des phasers du côté des Alliés ; deux aéronefs, dont un piloté par le surpuissant Richtofen ; un blindé R7 côté Allié, pas du côté de l’Axe, mais compensé par le tueur de tank absolu qu’est le Jagdluther.

Côté scénar, on ne s’est pas beaucoup embêté, rien à voir avec les scénarii ciselés de l’ami Kieffer 😉 Pour nous, trois objectifs symbolisés par des conteneurs du Red Block, les deux blancs latéraux rapportant un point de domination, le central deux points.

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« Quoi ? On va se battre pour de simples conteneurs ? Sont pas un peu cons à l’état major ?
– Pas n’importe quels conteneurs petit, des conteneurs collectors Red Block de chez Rackham ! Ca c’est du lourd, petit ! »

Le premier tour a été d’une létalité extrême : comme on n’avait pas joué depuis quelques semaines, on avait oublié combien l’espérance de vie des véhicules pouvait parfois s’avérer courte à Dust Warfare ! Et au petit jeu du duel en fond de cour, les Schleus restent les maîtres absolus : mon Pounder vole en éclat en une salve du Jagdluther, mon R7 Punisher se fait rétamer la moitié de sa DC par le Der Blitz de Richtofen ! Autant dire, que côté Alliés, on sert les dents et les fesses, en voyant notre puissance de feu dégringoler aussi rapidement ! Il faut dire que Ranga a joué comme un bourrin en avançant tous ses tueurs de tank et son chasseur-bombardier. Cela lui a d’ailleurs coûté très cher, puisque mes unités AA se déchaînent sur Richtofen qui s’en va lui aussi mordre la poussière au tour 1.

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« Ach, voir la Mayenne et puis mourir ! »
Klaus von Richtofen, dernières paroles

Dopé par cette belle réussite, je me lance également en mode bourrin, voulant répondre à la bergère de la plus belle manière qui soit ! Hélas, tous mes tirs échouent lamentablement : même à 7 dés en tir appuyé sur Snow Linx, c’est à peine si je lui raye la peinture…. Surtout que dans le même temps, l’ami Ranga fait des jets monstrueux, tant en jet d’armure qu’en réaction. Mon Diving Dotie, inspiré par la fureur de Richtofen, décide de partir lui aussi bille en tête et se fait cueillir comme une fleur par la réaction des Heavy Recon de Ranga : 9 dés lancés, 8 réussites, 1 avion qui s’en va chercher les pissenlits, plutôt du côté de la racine 😉

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« Géronimooooo! »
Pete « Pas d’bol » Thompson, collectionneur de pissenlits de père en fils

Le deuxième tour prend la même tournure que le premier, même si l’on joue tous deux plus prudemment ! Assaisonné par le Wotan et par le Jagdluther, mon pauvre Punisher vole en éclats façon puzzle sans avoir fait un frag !! 100 points d’armée qui ont pissé dans un violon en une messe funèbre du plus bel effet ! Et chaque fois que je le joue, c’est pareil ! Snif ! Faut-il que j’aime la figurine pour vouloir encore le déployer sur un champ de bataille !

Au vu de l’effondrement drastique de mon potentiel offensif, je me décide à déployer mes renforts et profite de l’avancement des lignes de Rang pour droper mes Red devils et mon Cobra dans sa zone de déploiement. Sont pas solides, mais bardés de phasers qui interdisent tout jet d’armure, ils risquent de faire mal ! J’avance également mon Six Shooter, moins dans l’idée de faire du kill, que de servir d’appât aux tueurs de tank de l’Axe afin de permettre à l’une de mes deux unités de phasers de survivre. Dans le même temps, mes Hammers avec Rhino à leur tête foncent sur le Wotan pour le fixer et essayer de l’ouvrir à coups de poings.

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Bourriner ou mourir, les Alliés ont choisi les deux ! Ils bourrinent et l’Axe va décéder !

La fin du tour 2 est donc tendue : Ranga contrôle l’objectif central et conteste les deux latéraux, sa puissance de feu potentielle est quasi intacte. Quant à moi, j’ai joué mon va-tout en essayant de le déborder : ça passe ou ça casse, il n’y aura pas de deuxième chance.

Et c’est passé, le tour 3 va voir l’Axe stagner ! Disposant de l’initiative, je fais feu avec le Cobra sur le Snow Linx et lui enlève la moitié de ses pv : pas transcendant, mais toujours ça de pris pour une unité envoyée en kamikaze. Mes Hammers dépècent le Wotan. Quant à mes Red Devils, ils s’attaquent au Ludwig du flanc droit qui recule en réaction les laissant tirer dans le vide ! Petite canaille de Ranga ! ^_^

De son côté, il se rend compte de la faiblesse intrinsèque des blindés de l’Axe : monstres de puissance, ils n’ont cependant pas leurs armes montées en tourelle et doivent donc pivoter sur eux-mêmes pour aligner les cibles planquées dans leur angle mort, perdant donc l’occasion de tir appuyé. Et le dieu du Fumble, après s’être acharné sur moi au début, s’intéresse désormais à l’ami Ranga qui foire quasiment tous ses jets : j’admire son fair play, car à sa place, il y a longtemps que les dés se seraient envolés par la fenêtre ! Mon Cobra a survécu, je ne m’y attendais même pas, l’ayant quand même envoyé en opération suicide face au Snow Linx. Il va pouvoir tirer une seconde fois au tour suivant et ne va pas louper Miss Sigrid.

Le tour 4 voit l’Axe s’effondrer tandis que les espoirs de Ranga s’envolent. Mes Hammers débarrassés du Wotan, s’en vont fixer Sigrid au cas où. Mais le Cobra la dézingue et ils peuvent repartir à l’assaut d’un autre blindé, le Ludwig du flanc droit en l’occurence.

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« Et hop, une death from above !
– Euh non chef, ça c’est à Mechwarrior !
– Shut up et saute petit ! »

Celui-ci cerné, décide de passer sur les Hammers et de les piétiner. Ranga rate complètement son jet, le dieu du Fumble s’acharnant sur lui. Son Ludwig est cueilli à froid par le Six Shooter qui s’est avancé, tandis que mes Red Devils fusillent à bout portant les équipes de laser de Ranga : aucun jet d’armure, c’est une exécution en bonne et due forme.

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« Sarah Connor ?
– Euh non, c’est en face…. »

Le tour 5 clôt la partie prévue en 6 : l’objectif central tenu jusqu’alors par Markus et les Sturmaffe est repris par une marée de R3 alliées soutenues par le Six Shooter. Un deuxième Ludwig rentré en renfort à la fin du tour 4 sur le flanc gauche descend le Cobra, mais cela ne peut plus rien changer à la tournure des événements. L’Axe tient un objectif latéral, mais a perdu l’autre et le central : victoire alliée à 3 points de domination.

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«  »Euh chef, maintenant qu’on les tient les fameux conteneurs collectors, qu’est-ce qu’on va en faire ?
– Eh bien alors, tu ne connais pas ebay, petit gars ? »

Au final, que retenir de cette partie ?
– que les blindés allemands bien que surpuissants en fond de cour, restent franchement handicapés par leurs flancs en cas de débordement
– que les phasers sont toujours aussi mortels et qu’il ne faut pas hésiter à en abuser : la prochaine fois, je teste le Bulldog, un phaser lourd monté sur un châssis de R5, j’en salive d’avance !
– que le Six Shooter est une unité intéressante mais que ses 30 pouces de portée n’en font pas un blindé de fond de cour, c’est vraiment une unité d’assaut
– que les Alliés peuvent faire un boulot tellement énorme avec leur infanterie R3 que je me demande pourquoi je m’obstine à recruter des gros blindés ! Ah si je sais, parce que j’aime ça, même si je n’ai jamais de bol avec ! 😉
– que les sections blindées c’est bien, parce que l’on peut mettre encore plus de marcheurs, même si au final, c’est toujours l’infanterie qui termine le boulot ! A noter toutefois qu’on a tous deux terminé la partie avec un blindé, ce qui n’est pas si fréquent que cela ^_^

SSU on the road !

Salutations les aminches,

Ecrasés par la canicule ? Eh bien accrochez-vous, car ça chauffe aussi sur les champs de bataille de Dust Warfare !

D’abord, j’ai quasimment fini ma traduction des règles de Warfare et de Zverograd. Tout cela devrait être définitivement opérationnel la semaine prochaine. L’ami Bifidus du forum Dust Warfare Planet s’occupe de faire des aides-mémoires de son côté. N’hésitez pas à venir nous demander les fichiers sur le fofo.

Ensuite, ça chauffe encore avec tout ce que FFG et Dust Studios nous dévoilent à la Gencon 2012 :
– les nouveaux tanks de rang 7 du SSU prêts à en découdre, ce sous leurs quatre versions – artillerie, antiaérienne, antitank et Tesla/énergétique –
– les nouveaux marcheurs de rang 7 de l’Axe, dédiés au transport de troupes
– les futurs blindés de rang 5 et 6 du SSU, l’un armé de gatlings lourdes, l’autre dans une version antitank
– les commandos alliés avec l’arrivée de la Légion française en exoarmure et l’apparition d’escouades avec arme lourde : ni plus ni moins que trois exoarmures pour porter des canons de 88 ou des lasers lourds, le tout sur un seul socle !
– et enfin les premiers aperçus des futurs aéronefs de l’Axe, des VTOL à réaction, inspirés de prototypes allemands de la fin de la Seconde Guerre mondiale. Un design qui peut paraître un peu particulier, mais non seulement ça colle pas trop mal d’un point de vue historique, mais cela montre que les designers et sculpteurs de Dust Studios continuent à prendre des risques, à se démarquer de la concurrence et ça, c’est extrêmement positif !

Vous voulez en voir plus ? Rendez-vous pour le reportage photo et vidéo de Battletactics.TV. Je ne résiste pas au plaisir de vous montrer l’un de ces gros chars – dérivé du IS-3 – pour le SSU ! Dieu qu’ils vont donner sur une table de jeu !!!

Le char de rang 7 « Karl Marx », armé en énergétique. Alors celui-là, il y a déjà « Don Lopertuis » d’inscrit dessus !Crédit photos – Battletactics.TV 

Enfin, ça chauffe toujours sur notre table de jeu. Plusieurs parties depuis la dernière fois, et aujourd’hui un petit rapport de bataille m’ayant à la fois permis de jouer le SSU pour la première fois avec ses règles officielles, celles sorties dans le livre d’extension Zverograd, sorti au début du mois d’Août en VO ; et d’essayer un scénario à 3 camps, inspiré de ceux  proposés par le même livre de règles.

Quand trois armées se baladent par une chaude nuit d’été…

Plan large : les alentours de Zverograd, un secteur désaffecté. Il fait nuit noire, on n’y voit goutte, sauf quand les obus de venant de l’arrière tombent au petit bonheur la chance. Pourtant, les derniers rapports sont formels, ça grouille d’ennemis dans le coin – d’ailleurs, on ne bombarderait pas pour rien, non ? 😀 – et tout le monde semble s’être donné rendez-vous au même endroit sans véritablement savoir pourquoi. Tout ce dont on est sûr, c’est que tout le monde veut la même chose : tenir le secteur et pour cela, dégommer le QG ennemi pour désorganiser et démoraliser les troupes.

Lever de rideau : scénario pour trois joueurs, chacun alignant 300 points d’armée.
– Bigben a choisi les Ricains et composé une armée solide. Peu fan de cette faction, il s’est toutefois laissé séduire par leur excellent infanterie de rang 3 et leur redoutable mobilité. Rhino rejoint les Tank Busters pour leur apporter de l’endurance supplémentaire et Action Jackson est là aussi, pièce désormais maîtresse à la tête de ses Red Devils.
– Ranga hérite de l’Axe, avec une armée qui compte beaucoup sur ses blindés – FlamLuther, Ludwig et Otto – ce qui est à la fois aussi puissant que fragile. Lara a pris la tête des Heavy Recon, dans un environnement favorable à l’infanterie, elle pourrait faire du bon boulot.
– Moi et mon adjoint Maxou prenons les commandes du SSU. Il m’a été difficile de composer une armée équilibrée pour plusieurs raisons : je n’ai pas toutes les références nécessaires – les volontaires chinois sont ici proxisées avec des Krasnye Soldaty d’AT-43 – et les listes d’armées présentes dans Zverograd nécessitent plusieurs escouades du même type, ce que je n’ai pas. Bon an mal an, j’ai complété une armée avec pas mal de blindés – dont Grand’Ma et sa pilote héroïque Koshka –

Déroulement du scénario : à la différence d’une partie classique de Warfare à deux joueurs, le tour de jeu à trois joueurs s’organise de la façon suivante -> le premier joueur dispose de trois ordres en phase de commandement, le deuxième de deux et le troisième d’une ; mais la phase d’unité commence ensuite par le troisième joueur, puis le deuxième et enfin le premier. Bref, ça reste plutôt équilibré.

L’engagement se déroule en conditions nocturnes (portée maximale de 16 »), le terrain est bombardé (pas de retrait automatique de la suppression en fin de tour)

Conditions de victoire : chaque camp à deux escouades de commandement, en a choisi une en début de partie qui constitue la cible d’un des deux camps adverses. Bigben doit assassiner l’escouade allemande, Ranga la nôtre et nous celle de Bigben. Dès que l’escouade choisie comme VIP par son contrôleur est éliminée – pour quelque motif que ce soit – le joueur dont c’était la cible gagne immédiatement la partie.

Déploiement : deux camps attaquant/défenseur en vis-à-vis – Alliés/SSU – le troisième qualifié d’opportuniste dans les règles, occupant la largeur de la table en contact avec les deux autres camps.

De l’importance du déploiement à Dust Warfare et plus généralement dans tout jeu de figurines !

Les trois camps se déploient de façon alternée, dans la zone qui leur a été allouée – 18 » de profondeur – Et là, la partie s’engage mal pour Ranga et pour mon équipe. En effet, nous commettons dans chacun des deux camps, des erreurs de déploiement que nous allons payer durant la partie :
– Ranga déploie ses troupes en bout de table, mais peine à choisir entre se jeter à l’assaut du SSU pour friter sa cible et contenir les coups des Alliés. Il étire trop ses lignes et va peiner à atteindre ses deux buts.
– de notre côté, je fais l’erreur de vouloir trop mettre de blindés en réserve, pensant que la partie pourrait durer : je table sur la puissance du Fury of Ivan pour tenir en respect les blindés adverses et sur les howitzer du Natasha pour calmer les ardeurs de l’infanterie. Bien joli en théorie, mais cela laisse un trou dans le dispositif qui va nous coûter cher à Maxou et moi-même….
– Bigben adopte une disposition de type tortue, qui lui permet à la fois d’attaquer et de se défendre efficacement. En réserve, il met de côté les armes à phasers et une escouade de flamers.

« Ils sont partout Dimitri !
– Rassure-toi, camarade, nous allons faire d’une pierre deux coups en cassant du fasciste et du ploutocrate ! »

Quand le tour 1 débute, force est de constater qu’il est difficile de savoir où donner de la tête, entre la nécessité de se défendre et celle d’attaquer. Ranga profite des possibilités offertes par l’Axe d’exploitation de la phase de commandement pour lancer ses Heavy Lasers à l’assaut de notre Natasha. Et comme d’habitude depuis que je joue à Warfare, les Hevay lasers font du bon travail rayant la moitié de la résistance du Natasha en une salve… Et cela refroidit nos ardeurs à Maxou et moi-même, voyant que notre défense n’est finalement guère solide. Nous ripostons avec les snipers des Ohotniki, les howitzer du Natasha pour n’obtenir qu’un seul mort ! En fait, je crois que nous étions finalement trois dans notre équipe : Maxou, votre serviteur et ce put…de sa mè…. de FUMBLE !!

Bigben est plus chanceux de son côté et il profite rapidement des erreurs de déploiement de l’Axe, entamant sévèrement le Flamm-Luther isolé – pourtant un rang 6 – avec ses Tank Busters. Ranga tente de répondre, crame la pelouse aux alentours des troupes alliées, mais évite soigneusement de les blesser ! 😀

Tours 2 et 3 : « Ils sont partout camarade ! »

Le tour 2 va vite montrer au grand jour les erreurs de déploiement mentionnées : Ranga pousse vers nous et réussit à nous amener un Otto et une escouade en renfort à l’arrière de nos lignes. Eh oui : n’ayant pas déployé assez d’unités en début de partie, nous avons laissé un trou béant à l’arrière, permettant à Ranga de tranquillement débarquer au-delà des 12 » qui lui sont interdits. Et il est trop tard pour réagir, car nos propres renforts ne peuvent plus débarquer au même endroit pour contrer la menace. Cela flingue notre élan à Maxou et moi-même, nous contraignant à manoeuvrer pour nous remettre en défense, alors que l’on avait prévu d’avancer sur les Ricains en face. Nous lançons tout de même deux escouades de volontaires chinois, dont la rapidité peut les amener très vite au contact des Ricains, sans espoir qu’ils fassent grand chose, mais surtout pour fixer Bigben.

Car le bougre continue sa pénétration (en tout bien tout honneur, évidemment ! :D) des troupes de l’Axe, démolissant le Flamm-Luther et contraignant Ranga à battre en retraite vers le secteur SSU. Les volontaires chinois vont certes bien embêter l’arrière de ses lignes, mais pas suffisamment pour bloquer son avancée dans le camp de l’Axe.

C’est ainsi qu’au tour 3, la partie tend à nettement se plier en faveur des Alliés ! Notre Fury d’Ivan défouraille sec sur le Otto planqué sur nos arrières, de même que les snipers Ohotniki, les commissaires politiques, mais on écaille à peine la peinture… ! La menace reste intacte. D’autant que Ranga bourrine vers nos lignes avant, découpant proprement le Natasha au laser lourd, contraignant nos escouades à reculer face à un Ludwi qui vient faire son touriste dans ce coin du champ de bataille.

Les Heavy Lasers ont encore frappé ! Pas une partie sans qu’ils ne réussissent un carton et ce quel que soit leur contrôleur ! A ce niveau là, ce ne sont plus des tueurs de tank, mais des serial killers !

Va-t-il réussir dans son entreprise d’élimination ciblée ? Hélas non pour lui, car en s’avançant, il laisse son bord de table dégarni et Bigben saute sur l’occasion pour amener tous ses renforts dans la brèche. Ils n’agiront pas ce tour-ci, mais Ranga sait que ses jours sont désormais comptés !

« Toujours derrière toi tu regarderas, sinon les fesses tu serreras ! »
Dicton allemand

De notre côté, nous tentons le même coup derrière les lignes ricaines, mais nous nous heurtons à un problème de taille : vers laquelle des deux escouades de commandement faut-il se diriger ? La Rangers ou la Heavy ? Les volontaires chinois ont fixé la heavy, le payant au prix fort – une escouade exterminée – mais ils ne les ont pas endommagés. Quant aux Rangers, ils sont en train de se ruer vers les lignes allemandes : bluff ou non ? Dans le doute, Maxou et moi-même allouons un blindé vers chacune des deux, en sachant très bien qu’un seul jet raté peut tout faire échouer…. Oui, chez les Fumble addicted, on aime bien jouer avec nos vies ! 😀

Tour 4 : nous sommes venus, nous avons vu et puis rien….!

Nous commençons le tour 4, ce qui va priver Ranga de toute chance de victoire, nos deux escouades de commandement ayant décidé de façon héroïque, d’aller se planquer hors de portée de ses troupes. Cela se joue donc entre Bigben et nous désormais, avec un gros avantage pour Bigben dont les possibilités de tir sur ses cibles sont nettement plus nombreuses.

Nos volontaires chinois restants chargent valeureusement – de toute façon, c’est ça ou on les fusille !! – la zone retranchée où se trouve la première escouade de commandement alliée, non pas pour les toucher – ne rêvons pas – mais juste pour attirer sur eux le plus de réactions possibles. Bigben, craignant leurs multiples grenades, crache le plomb sur eux, n’en tue qu’un mais les démoralise à un point jamais atteint : plus de 7 marqueurs de suppression sur une même escouade ! Les volontaires ont décidé de jouer aux taupes pour survivre !! Nos deux blindés de renfort tentent le tout pour le tout, Maxou est aux commandes des dés et se craque sur chacune des deux escouades : un seul mort, la partie est désormais finie pour nous.

Même pas peur ! - Dust Warfare - Not afraid !

« Camarade chef, ne serait-il pas temps de faire demi-tour ?
– Non, camarade pleutre ! Ils bluffent en face, c’est sûr ! »

Bibgen entame son quatrième tour avec le sourire jusqu’aux oreilles, car ayant survécu à nos assauts et bien placé dans le dos des escouades de commandement de Ranga, il est en bonne position pour triompher ! Son escouade de flamers se rue sur le Ludwig qui prend les jets de flammes en arc arrière, donc ne peut effectuer de jet d’armure : son pilote est littéralement cuit dans sa cocotte-minute avant que celle-ci n’explose. Les phasers du Cobra et des Red Devils attaquent chacun une escouade de commandement, ne leur laissant aucune chance de s’en tirer : victoire totale de Bigben et de ses Ricains !

L'Axe a disparu - Dust Warfare - No more Axis

« Alors boys, où sont nos adversaires ?
– Je ne comprends pas chef, ils étaient encore là y’a pas cinq minutes et puis pfffiuut plus rien, comme s’ils s’étaient volatilisés ! »

Fin de partie, bilan et tout ce qui va avec

Désorganisés par la perte de leurs QG, les Allemands refluent en désordre du champ de bataille et s’en vont rejoindre leurs abris. Ecoeurés par l’inefficacité de leurs hommes, les commissaires politiques du SSU décident de mettre à l’honneur les volontaires chinois pour leur courageux sacrifice, tout en se tâtant pour savoir s’ils ne vont pas fusiller quelques unes de leurs propres escouades pour l’exemple. Ils y renoncent finalement en se disant que le bataillon disciplinaire sera tout aussi efficace et surtout plus utile !

Quant aux Ricains, ils se la pètent les cochons ! La bière coule à flot, tandis qu’Action Jackson se sort un nouveau barreau de chaise de sa réserve personnelle avant de l’allumer à coup de phaser. De son côté, Rhino apporte le bacon que ses gars s’empressent de mettre à griller sur les carcasses encore rougeoyantes des blindés de l’Axe, afin de se concocter solide petit déjeuner après les évènements de la nuit.

Alors, comme d’habitude, débriefons et voyons que retirer de tout cela :
– on a encore fait plein de bourdes dans les règles ! J’en ai marre !!!! Ce jeu n’est certes pas difficile à prendre en mains, mais les règles sont quand même denses et il est très/trop facile de passer à côté de points essentiels.
– le SSU n’a pas pour l’instant les références nécessaires pour faire jeu égal avec l’Axe et les Alliés. L’absence d’infanterie de rang 3 ou de rang 2 suffisamment puissantes pour remplir en solo des objectifs précis se fait vraiment sentir. De plus, les deux schémas d’armée présents dans Zverograd impliquent l’achat de plusieurs escouades du même type, n’indiquant même pas la possible intégration des futures infanteries – Red Guards notamment – à sortir. Pas sûr à l’avenir que je respecte ces schémas à la lettre si il faut 3 ou 4 fois les mêmes références, mon budget déjà considérable ne pourra pas suivre 😉
– les volontaires chinois, c’est super bien : pas chers, on peut en aligner à la pelle et engluer les lignes ennemies. Seul hic pour le moment, mais de taille, ils ne sont vendus qu’avec l’hélicoptère de transport, donc c’est cher. M’est avis que je n’alignerai à terme pas que des volontaires chinois, mais des volontaires de tout le bloc de l’est, venus pour la plupart de Proxiland 😉
– la réserve c’est bien, mais ça ne fait pas tout : nous avons clairement mis trop de monde en réserve et on l’a payé cash dans la partie. Même si le déploiement de la réserve est très facile à Warfare, un joueur attentif vous bloquera facilement et surtout, les unités de réserve restent un tour sans agir : sur une partie de 4-5 tours max, c’est beaucoup. Bref, il faut apporter un soin particulier à son organisation dès la composition de l’armée : ni trop nombreuse, ni trop légère, avec un type d’objectif précis à remplir.
– le déploiement est capital, Ranga l’a appris à ses dépens. Il ne faut pas trop étirer ses lignes, composer son armée en 2-3 groupes d’unités se soutenant les uns les autres. On est tout à fait dans l’esprit d’une guerre moderne où un blindé isolé est un blindé mort, quelle que soit sa puissance de feu. C’est encore plus vrai à Dust Warfare qui est clairement un jeu de combinaisons d’unités.
– le facteur chance est déterminant : je le sais depuis longtemps, adepte du fumble que je suis, mais ce que je n’avais pas encore bien pris en compte, c’est que mes adversaires s’appuient de plus en plus sur ma malchance dans leurs tactiques. Bigben a ainsi fait sortir son escouade VIP de ses lignes, pour soutenir ses Tank Busters, manoeuvre risquée, mais comme il me l’a dit à la fin : « J’ai compté sur tes jets de dés foireux et ça a payé ! » 😀
– vivement la prochaine et surtout, vivement l’arrivée des hélicos du SSU que je puisse moi aussi manoeuvrer comme un fou !